El Canal de Panamá es una vía acuática artificial que conecta los océanos Pacífico y Atlántico. El canal acorta el tiempo que tardan los barcos en viajar entre las costas este y oeste de América del Norte y del Sur. Fue construido por los franceses entre 1881 y 1889, pero posteriormente fue completado por Estados Unidos. En la actualidad, el Canal de Panamá es operado por el gobierno panameño.

La construcción del Canal de Panamá comenzó en 1881, pero estuvo plagada de enfermedades mortales, desprendimientos de rocas y problemas financieros. Estos problemas hicieron que la construcción se detuviera en 1889. Los franceses habían gastado más de 280 millones de dólares en el canal, pero sólo se había completado un tercio del canal previsto. En 1902, Estados Unidos se hizo cargo de la construcción del canal tras adquirir los derechos necesarios de Colombia (que entonces controlaba Panamá)

Los estadounidenses se enfrentaron a muchos de los mismos retos que los franceses, pero pudieron superarlos con nueva tecnología y un mejor conocimiento del control de enfermedades. El Canal de Panamá se completó finalmente en 1914. Su construcción duró diez años y costó unos 375 millones de dólares, casi el doble de lo que habían gastado los franceses

El Canal de Panamá revolucionó el comercio internacional y el transporte marítimo. Antes de su finalización, los barcos que viajaban entre las costas este y oeste de América del Norte y del Sur tenían que rodear el Cabo de Hornos, en el extremo sur de América del Sur, un viaje que podía durar varios meses. El Canal de Panamá ayudó a reducir el tiempo de viaje entre estas dos regiones de semanas o incluso meses a sólo unos días.

El Canal de Panamá es una maravilla de la ingeniería que ha superado la prueba del tiempo. Aunque tardó casi 30 años en completarse, el canal ha revolucionado el transporte marítimo y ha desempeñado un papel fundamental en el comercio mundial. Si alguna vez se encuentra en Panamá, asegúrese de hacer una excursión por el canal: ¡es una experiencia que no olvidará pronto!

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