20 de diciembre de 1989 | Invasión de Estados Unidos a Panamá

El 20 de diciembre de 1989, Estados Unidos llevó a cabo una invasión militar de Panamá con el objetivo de derrocar al líder panameño Manuel Noriega. La invasión, conocida como Operación Just Cause, fue liderada por el entonces presidente George H. W. Bush y justificada por el gobierno de Estados Unidos como una medida necesaria para proteger los derechos humanos y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en Panamá, así como para restaurar la democracia en el país.

Antecedentes

Manuel Noriega había llegado al poder en Panamá en 1983 como líder del Servicio de Inteligencia y Seguridad Nacional (SIN). Durante su mandato, se le acusó de cometer numerosos actos de violación de derechos humanos, incluyendo la tortura y el asesinato de opositores políticos y la represión de la libertad de expresión. Además, Noriega se había involucrado en el tráfico de drogas y en el lavado de dinero, lo que le valió la condena de Estados Unidos por cargos de narcotráfico y lavado de dinero en 1992.

A pesar de estas acusaciones, Estados Unidos había mantenido relaciones cercanas con Noriega durante muchos años, ya que consideraba que era un aliado valioso en la región y le permitía tener acceso a las instalaciones militares estadounidenses en Panamá. Sin embargo, a medida que las acusaciones contra Noriega aumentaron y su gobierno se volvió cada vez más autoritario, Estados Unidos empezó a considerar seriamente la posibilidad de deponerlo.

Invasión de Estados Unidos

El 20 de diciembre de 1989, Estados Unidos llevó a cabo la Operación Just Cause, invadiendo Panamá con el objetivo de derrocar a Noriega. La invasión fue liderada por el entonces presidente George H. W. Bush y contó con la participación de más de 27.000 soldados estadounidenses. La operación incluyó el uso de fuerzas aéreas y navales, así como la infiltración de tropas en el territorio panameño.

El objetivo principal de la operación era capturar a Noriega y restaurar la democracia en Panamá.

Después de la invasión

Después de la invasión, Estados Unidos instaló a Guillermo Endara como presidente de Panamá y ayudó a reconstruir el país y a restaurar la democracia. Aunque la operación fue ampliamente considerada como un éxito a corto plazo, también tuvo algunos efectos negativos a largo plazo.

Una de las consecuencias más significativas fue el daño a la infraestructura del país. Durante la invasión, muchas edificaciones y carreteras fueron destruidas, lo que tuvo un impacto en la economía panameña y dificultó la reconstrucción del país. Además, la invasión tuvo un impacto negativo en las relaciones entre Estados Unidos y otros países latinoamericanos, ya que muchos vieron la intervención como un ejemplo de injerencia estadounidense en los asuntos internos de otro país.

A pesar de estos efectos, la operación Just Cause tuvo éxito en su objetivo principal de derrocar a Noriega y restablecer la democracia en Panamá. Noriega fue capturado y llevado a Estados Unidos, donde fue condenado por cargos de narcotráfico y lavado de dinero.  Finalmente, en 2011, fue extraditado a Panamá para enfrentar cargos por violaciones a los derechos humanos cometidos durante su gobierno.

Presidentes en la era democrática

Después de la invasión de Estados Unidos a Panamá en 1989, el país ha tenido seis presidentes. Los presidentes de Panamá desde entonces han sido:

  1. Guillermo Endara (1989-1994): Endara fue instalado como presidente por Estados Unidos después de la invasión y gobernó durante cinco años. Durante su mandato, luchó por la reconstrucción del país y la promoción de la democracia y los derechos humanos.
  2. Ernesto Pérez Balladares (1994-1999): Pérez Balladares fue elegido democráticamente como presidente en 1994 y gobernó durante cinco años. Durante su mandato, luchó por la promoción del crecimiento económico y la lucha contra la corrupción.
  3. Mireya Moscoso (1999-2004): Moscoso fue la primera mujer en llegar a la presidencia de Panamá y gobernó durante cinco años. Durante su mandato, trató de mejorar la economía y promover la inversión extranjera en el país.
  4. Martin Torrijos (2004-2009): Torrijos fue elegido democráticamente como presidente en 2004 y gobernó durante cinco años. Durante su mandato, luchó por la promoción del desarrollo económico y la lucha contra la corrupción.
  5. Ricardo Martinelli (2009-2014): Martinelli fue elegido democráticamente como presidente en 2009 y gobernó durante cinco años. Durante su mandato, trató de impulsar el crecimiento económico y mejorar la infraestructura del país. Sin embargo, también enfrentó acusaciones de corrupción y abuso de poder.
  6. Juan Carlos Varela (2014-2019): Varela fue elegido democráticamente como presidente en 2014 y gobernó durante cinco años. Durante su mandato, trató de promover la lucha contra la corrupción y mejorar la economía del país.

Actualmente, el presidente de Panamá es Laurentino Cortizo, quien fue elegido democráticamente en 2019 y gobierna hasta 2024.

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